你忽视的小感冒,却造成呼吸衰竭!?

你忽视的小感冒,却造成呼吸衰竭!?

明明家人看起来并不严重,感觉只是小感冒而已,
但才短短的时间,却已送入加护病房。

「这是一名七十五岁的男性病人,因为咳嗽、发烧、左下叶肺炎、呼吸衰竭,昨天晚上被送来加护病房。」伴随着呼吸器规律的打气声,住院医师正在描述吴先生的病情。

除了名字与性别不一样,我们每天查房都会遇到像吴先生这样的病人。尤其当时序进入秋冬,也是我们最忙碌的季节。在值班时,只要电话响起,话筒另一端传来的,通常又是另一个吴先生刚刚住院的消息,需要我们立即起床去查看。

其实,面对这样的情况,通常病人的家属都感到大大的困惑与不解,因为明明家人看起来并不严重,感觉只是小感冒而已,但才短短的时间,却已送入加护病房。

为什幺一个小感冒会变成「肺炎」,或是「呼吸衰竭」,最后还需要送入加护病房?这是因为上了年纪的病人在罹患肺炎后,初期的症状可能只有咳嗽、疲倦或感到全身无力,感觉与一般的小感冒没有差别,所以他们会认为只要休息一下就会没事,也往往不会想要去医院求诊。
但是,由于年长者的抵抗力通常比较差,再加上有些长辈或许本身还有其他疾病,例如糖尿病或是慢性肾脏病,一旦感染到流行性感冒或肺炎,就会让疾病发作的情况更加剧烈,有时甚至会合併败血性休克、呼吸衰竭,或是多重器官衰竭。
也因为这样,依据卫福部最新公告,肺炎已经跃升为台湾十大死因的第四名,甚至高于糖尿病及高血压,对于这样的情况,我们可以做些什幺,防患于未然?

对于会造成老年人感染肺炎的流行性感冒或肺炎双球菌,目前我们可以藉由「事先」的疫苗接种,让长辈们「被动」的获得足够的抵抗力。
就这两种致病原所引起的肺炎来说,它们都是好发在秋、冬两季,所以每年的十一月到隔年的二月,也是这两种病菌最活跃的旺季。
目前的研究认为疫苗接种对于减少肺炎,或肺炎所引起的併发症与死亡率都相当有效。
另外,对于减少肺炎的再住院率与长期照顾患者的花费上,疫苗的使用也有大大的帮助。若以CP值而言,年长者接受预防性的疫苗接种,是一项相当值得的投资。

除此之外,肺炎双球菌(Streptococcus pneumoniae,又称肺炎链球菌)除了会诱发细菌性肺炎与败血症外,还会引起与肺不相关的疾病,例如中耳炎、鼻窦炎、蜂窝性组织炎、关节炎与脑膜炎等,所以肺炎双球菌会感染身体很多器官,是一个需要特别留心的致病原。
造成流感的流行性感冒病毒(Influenza Virus),除了有可能诱发肺炎与呼吸衰竭,也可能会引起结膜炎、鼻窦炎、咽喉炎、支气管炎、脑炎与心肌炎,所以身体很多器官都可能会受到波及。
另外,有可能一开始是由病毒所感染的疾病,到最后会併发细菌性感染,不得不慎。

之前在台湾进行的研究,甚至认为流行性感冒疫苗的接种,除了能预防肺炎,也可以让本身就有慢性肺病的患者减少罹患心脏病的风险,所以能降低急性心肌梗塞的发生,因此接种疫苗可以「顾肺又顾心」。
虽然很多人都知道接种疫苗的好处,但有趣的是,在华人的观念里,有些人心里还是相当排斥接种疫苗。最主要是他们怕疫苗本身会有副作用,或引起其他的併发症,所以宁可抱着多一事不如少一事的心态。
有一项在国外做的研究,也可以看出这种微妙的心态。之前在芝加哥华人区域所做的研究发现,年纪大的华人主动去医院接种肺炎双球菌疫苗的比例,与白人相比,还是相当低的,但其实长辈们可以放心,因为接种疫苗主要是让长辈获得足够的抵抗力,这对于长辈的身体来说,是最重要的。

哪些长辈是罹患肺炎的高危险群,需要接种疫苗?除了之前提到年龄超过六十五岁、糖尿病与慢性肾脏病的病人外,还有哪些情况比较容易遭受感染,并且引发肺炎?
就流行性感冒而言,假如曾经罹患冠状动脉疾病、心脏衰竭、慢性支气管炎、气喘、肺气肿、支气管扩张症、肺结核、尘肺病、中风、癌症或长期居住在安养院,这些都被归类为流行性感冒的高危险群。假如家中的长辈们有这些情况,最好「每年」都注射最新的流行性感冒疫苗。
至于肺炎双球菌,除了本身有心脏或肺脏的疾病是属于高风险的族群外,还要特别注意「免疫反应低下」的病人,例如癌症或曾经开刀,切除脾脏的病患,他们也是需要接种肺炎双球菌疫苗的对象。
施打疫苗虽然有很多好处,但并不是每个长辈都适合接种疫苗,例如曾经施打疫苗后有严重过敏反应,或是对多醣体、鸡蛋会过敏的人,都不适合接种疫苗。

在施打疫苗时,可以两种疫苗同时施打吗?在回答这个问题之前,我们要先知道一个观念,就是「假如感染流行性感冒后,再併发肺炎双球菌感染,病情会更加严重」。
因此为了避免这种情况发生,一般来说,流行性感冒疫苗与肺炎双球菌疫苗这两种疫苗可以同时接种。但是由于肺炎双球菌疫苗在接种后,可以维持四至五年的保护效果,所以不需要像流行性感冒疫苗一样,每年都需要施打一次。

如果在接种疫苗后,有轻微的发烧或在注射处出现红、热、肿、痛、硬块的情况,可以藉由冰敷,或服用消炎止痛药,舒缓这些不适感。但如果出现高烧不退或抽搐等症状,就要赶紧送医治疗。
除了施打疫苗外,还可以再多做些什幺,以避免肺炎的发生?前文提到,年长者通常是因为抵抗力不好,才会因为小感冒而导致肺炎的产生,因此从「源头」来处理,除了鼓励他们接种疫苗,获取被动的免疫力外,还是要把他们的老本顾好,也就是增加自体免疫力与抵抗力,就不容易感冒。怎幺做呢?

运动
我建议年长者要规律的从事运动与肌力训练,并且在训练后,摄取足够的蛋白质与奶类,以减少肌肉萎缩。
如果有足够的肌力,就可以防止咳痰能力的衰退,也减少被呛到的机会。

戒菸
对于有抽菸习惯的长者,还是要尽早戒菸,这是因为肺炎通常都是好发在原先就存在有心脏或肺脏疾病的人身上。
但是对于抽菸抽了几十年的人来说,要他们自己主动戒菸,通常是不可能的事。要他们戒菸简直是要他们的命,所以当长辈同意戒菸时,赶紧帮他们预约家庭医学科的戒菸门诊。让医生来帮他们,戒菸才比较容易成功。

进食
有些长辈因为装有活动假牙或咀嚼能力退化,特别偏好软质的食物,例如稀饭,但是在熬煮稀饭时,要注意稀饭不能煮得太稀。这是因为太稀的稀饭,很容易在进食的时候呛到,要是吸进肺部,就很容易引起吸入性肺炎。

拍痰器
在长辈们感冒时,要是他们的咳痰能力不好,可以使用拍痰器,帮他们把痰液咳出来,而且定时的帮他们拍痰,除了可以减少浓痰蓄积在呼吸道外,也可以减少肺炎的发生。

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